Gustav Klimt, "The Tree of Life" (1909)

Gustav Klimt, "The Tree of Life" (1909)

Course Description

This advanced course will provide intensive study of a topic in an area of German Studies. Students will explore an issue central to the understanding of the culture, history or politics of the German-speaking world through historical and cultural texts, artifacts, or experiential research.

This semester, Topics in German Studies will take a close look at fin-de-siècle Vienna. We will read, view, listen to, and discuss a wide range of texts, including literature, art, music, philosophy, architecture, and psychology. Our starting point will be the culture of the coffeehouse, where artists and intellectuals came together to talk, argue, and trade ideas. These coffeehouses and the city that they were located in served as one of the most important cradles of classical modernism. Readings and discussion will be in German. Students will develop: (1) a greater understanding of this important period in cultural history, (2) the tools to read and analyze different types of texts, and (3) greater ability to discuss ideas in the German language.


Time: Tuesdays and Thursdays, 9:30am-10:50am

Place: Swift 808

Office Hours: Tuesdays and Thursdays, 11am-noon (733 Old Chemistry)

Instructor: Todd Herzog (



Attendance and Participation         20%

Daily Comments                            20%

Referate                                        20%

Vortrag                                          20%

Final Paper                                    20%




13. Jänner       Organisation und Ablauf des Seminars

15. Jänner       Historischer Hintergrund: Wien und die Habsburger Monarchie


Im Kaffeehaus und Auf der Ringstrasse

20. Jänner       Das Kaffeehaus als Salon und Bühne

22. Jänner       Die Ringstraße: Architektur und Politik

27. Jänner       Urbanität und Flanerie   


Fin-de-Siècle: Jahrhundertende und Endzeitgefühl

29. Jänner       Der Begriff "Fin-de-siècle"

3. Februar        Der Begriff "Moderne" Gastprofessor MAGISTER ALEX HOGUE


Kunst, Lyrik, Musik, und Architektur ... und Philosophie

10. Februar       Die Secession  Gastprofessorin MAGISTER EMILY BAUMAN

12. Februar       Architektur und Design  Gastprofessorin DR VALERIE WEINSTEIN

24. Februar     Lyrik  Gastprofessor MAGISTER JOHN SHAHAN

26. Februar      Philosophie  Gastprofessor MAGISTER ALEX HOGUE

3. März            Moderne Musik  Gastprofessorin DR JENNIFER KELLEY


Geschlecht, Sexualität, Identität

5. März          Theodor Herzl und Jüdisches Wien um 1900

10. März         Adelheid Popp: "Jugend einer Arbeiterin" (Auszug) Gastprofessorin DR VALERIE WEINSTEIN

12. März         Frauen und Frauenbilder um 1900 Gastprofessorin MAGISTER EMILY BAUMAN

17.-19. März    No Class - Spring Break

24. März         Sigmund Freud: "Der Traum ist eine Wunscherfüllung" Gastprofessorin DR TANJA NUSSER

26. März        No Class - Reading Day

31. März         Arthur Schnitzler, Fräulein Else  Gastprofessorin DR TANJA NUSSER

2. April           Arthur Schnitzler, Fräulein Else  Gastprofessorin DR TANJA NUSSER



7. April             Vorbereitung der Vorträge

9. April             Vorbereitung der Vorträge

14. April           Vorträge

16. April           Vorträge


Die Welt von Gestern

21. April           Museum Hours (dir Jem Cohen, USA, 2012)

23. April          The Grand Budapest Hotel (dir Wes Anderson, USA, 2014)